Jokipojat julkaisi ensi kauden joukkueensa rungon

Jokipojat järjesti perjantaina tiedotustilaisuuden, jossa se julkisti muun muassa uusia pelaajasopimuksia.

Joensuun Jokipoikien ensi kauden joukkue alkaa hahmottua. Seura julkaisi perjantaina 14 uutta pelaajasopimusta, jotka muodostavat joukkueen ensi kauden rungon. Valmennusportaassa ei nähdä muutoksia ensi kaudeksi. Pitkän uransa ärjypaidoissa päättänyt Samu Pitkänen sen sijaan siirtyy kentältä seuran taustavoimiin. Hänet nähdään jatkossa Mehtimäki Oy:n hallituksessa.

Kesken viime kauden Jokipoikiin Peliitoista siirtynyt Joonas Harald jatkaa joukkueessa myös ensi kaudella. 22-vuotias maalivahti torjui keväällä 19 runkosarjan ottelua torjuntaprosentilla 91,0%. Haraldin sopimus kattaa ensi kauden.

Puolustajista joukkueessa jatkavat Esa Lehikoinen (kuvassa), Lassi Raitanen ja Wiljami Kupiainen. Lisäksi viime kaudella lainapestillä joukkueessa pelanneet Niko Ervasti ja Joel Olkkonen tekivät sopimukset Jokipoikien kanssa. Seuran omista junioreista tuttu 17-vuotias Niko Hämäläisestä puolestaan tuli seuran ensimmäinen 2000-luvulla syntynyt sopimuspelaaja. Kokeneen Lehikoisen sopimus on kaksivuotinen, muiden pelaajien kanssa sorvattiin ensi kauden kattavat pelaajasopimukset.

Hyökkäykseensä Jokipojat hankki kaksi paluumuuttajaa. Edelliskaudella faneja hurmannut Lauri Huhdanpää palaa seuraan yhden KeuPa HT:ssa vietetyn kauden jälkeen. Viimeksi Joensuussa pelatessaan Huhdanpää valittiin sarjan parhaaksi tulokkaaksi. Toinen uusvanha nimi Jokipojissa on tulevalla kaudella Janne Väyrynen, joka pelasi viime kauden Huhdanpään tapaan pääosin Keuruulla. Raamikas voimalaituri iski kaudella 2015-2016 Jokipoikien paidassa tehot 23+21=44 ja jatkoi hurjaa pistetehtailuaan pudotuspeleissä.

Täysin uutena nimenä seurassa nähdään Tatu Kokkola, jolla on allaan loistava kausi IPK:ssa. 20-vuotias sentteri oli ehdolla Mestiksen parhaaksi tulokkaaksi. Lisäksi hänet valittiin sarjan herrasmiespelaajaksi. 20-vuotias sentteri teki runkosarjan 48 ottelussa tehopisteet 20+21=41.

Lisäksi Jokipojat sorvasi jatkosopimukset Joonas Larinmaalle, Mika Koivistolle ja Miro Väänäselle. Lisäksi seuran A-junioreissa pelannut Harri Lankinen sai sopimuksen edustusmiehistöön.

Kaikkien hyökkääjien sopimukset kattavat ensi kauden.

Lähde: Jokipojat

Kuva: Joona-Pekka Hirvonen